Histoire des Scandinaves

Histoire des Scandinaves

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Introduction au monde Scandinave

Des Vikings aux sociaux-démocrates, en passant par les guerres, les traités et la paix, la Scandinavie a connu un parcours intéressant. L'innovation a été un thème constant, des drakkars labourant des sillons à travers le monde connu et au-delà jusqu'aux changements religieux globaux, des luttes pour l'indépendance aux démocraties d'après-guerre qui ont changé l'idée même de ce que signifiait être citoyen d'un État-nation. Les pays nordiques, peu peuplés, ont souvent donné des coups de poing bien supérieurs à leur poids.


Qui sont les Vikings ?

Vikings

Notre vision des Vikings est souvent fortement conditionnée par les récits écrits par des moines terrifiés du pillage de leurs monastères par de féroces guerriers vikings armés de dragons venus d'outre-mer. En fait, si les sagas scandinaves confirment le fait qu'ils avaient un penchant pour le saccage et l'écrasement de crânes, le portrait de ce fascinants peuple Scandinaves est plus complexe.


Développant de merveilleuses aptitudes à la navigation, les Vikings, dont on considère généralement que l'ère a commencé à la fin du 8e siècle, sont devenus des commerçants invétérés dont l'influence - et parfois le pillage - s'est finalement étendue à une grande partie de l'Europe. Voyageant souvent pour leur propre compte ou pour le compte de seigneurs de guerre locaux plutôt que pour un quelconque souverain, ils exploraient, s'installaient, combattaient, cultivaient et se mêlaient à la population locale dans toute l'Europe du Nord, à travers toute la Méditerranée, jusque dans la Russie actuelle et à travers l'Atlantique, établissant l'Islande et atteignant l'Amérique.


Au fur et à mesure que la croyance en la liberté de Valhalla et la vision de fin de journée de Ragnarök étaient remplacées par les harpes célestes et le Jugement dernier, les Vikings se sont peu à peu fondus dans ce qui a suivi. Le meilleur exemple est la défaite de Harald Hardrada, roi de Norvège, en Angleterre en 1066. Elle est souvent citée comme la fin de l'ère viking, mais les ancêtres du roi Harold victorieux étaient des membres de la famille royale viking, et les conquérants normands qui l'ont vaincu à Hastings peu après ont pris leur nom de "Norsemen" et sont les descendants de vikings qui s'étaient installés dans le nord-ouest de la France.


La domination danoise et suédoise

Pendant environ 600 ans, du début du XIIIe au début du XIXe siècle, la Scandinavie a été dominée par les royaumes de Suède et du Danemark, qui ont signé des traités, les ont rompus, se sont battus en alliés et en ennemis, ont conquis des territoires dans toute l'Europe du Nord et les ont perdus à nouveau. La Finlande est essentiellement devenue une possession suédoise et a été le théâtre de fréquentes querelles territoriales entre la Suède et Novgorod (Russie), qui a fini par prendre le contrôle de la Finlande après avoir lourdement battu la Suède en 1809. La Norvège a été un partenaire mineur de la Suède, puis du Danemark, puis de la Suède à nouveau. L'Islande est tombée sous le contrôle du Danemark, les commerçants danois ayant établi un monopole légal sur les ressources islandaises qui a duré près de 200 ans.


Pendant le deuxième quart du XVIe siècle, la Réforme a balayé la Scandinavie et le protestantisme luthérien a été adopté par des décrets royaux et par la force. Le catholicisme, qui avait pris le relais des dieux scandinaves quelque cinq siècles plus tôt, a presque cessé d'exister dans la région.


À la fin du XIXe siècle, les mouvements d'indépendance en Finlande, en Norvège et en Islande étaient forts et en 1920, tous trois étaient autonomes. Les nations nordiques telles que nous les connaissons aujourd'hui étaient en place.


La vie des pays nordiques pendant la seconde guerre mondiale.

Char Russe

Les nations nordiques ont toutes vécu la Seconde Guerre mondiale de manière différente. La première à être attaquée a été la Finlande, dont la lutte héroïque mais finalement infructueuse contre l'invasion soviétique a commencé en novembre 1939. Quelques mois plus tard, en avril 1940, l'Allemagne a occupé le Danemark sans combattre et a simultanément envahi la Norvège, qui a finalement succombé après d'âpres combats des troupes norvégiennes et d'autres troupes alliées.

L'Islande pendant la seconde guerre mondiale

Paysage de L'islande

en union royale avec le Danemark, reste libre mais sans armée et accepte bientôt les troupes britanniques, puis américaines, pour empêcher cette île de l'Atlantique Nord stratégiquement placée de tomber sous contrôle allemand. Entre-temps, la Suède s'était déclarée neutre et le resta - plus ou moins - pendant toute la guerre.


La Finlande lors de la seconde guerre mondiale

Paysage de la Finlande

forcée de céder des territoires aux Soviétiques et ignorée par les autres Alliés, se tourna alors vers l'Allemagne pour obtenir de l'aide et se retrouva bientôt en guerre avec la Russie alors que les Allemands lançaient leur invasion condamnée. Ils récupèrent leurs terres mais la Russie rebondit en 1944. La Finlande a dû leur céder plus de territoire et ensuite chasser les Allemands. Alors que la Wehrmacht battait en retraite à travers le nord de la Finlande et de la Norvège, elle détruisait tout sur son passage, laissant de grandes parties de la Laponie dévastées. Lorsque la paix est revenue, les Danois et les Norvégiens - dont la résistance pendant toute la guerre leur a coûté de nombreuses vies - ont célébré avec enthousiasme la fin de l'occupation, la Suède s'est dépoussiérée de façon un peu molle, l'Islande a obtenu sa pleine indépendance et les Finlandais malchanceux se sont retrouvés sans une grande partie de leur territoire et ont dû payer des réparations aux Alliés.

Les années sociaux-démocrates

Après la guerre, il était temps de reconstruire et les pays nordiques avaient l'occasion de se demander quel genre de pays ils voulaient construire. Les gouvernements de toute la région ont commencé à jeter les bases d'États sociaux-démocrates dans lesquels des impôts élevés et une citoyenneté socialement responsable seraient récompensés par des soins médicaux tout au long de la vie, une éducation gratuite, des conditions de travail équitables, d'excellentes infrastructures, des pensions confortables et de généreuses prestations sociales pour les parents et les chômeurs.


Ces nations sont devenues des porte-drapeaux de l'égalité et de la tolérance et la richesse globale a augmenté rapidement, laissant les privatisations des années de guerre dans les mémoires. Les femmes ont atteint une représentation significative à tous les niveaux de la société et l'esprit d'anticipation dans la politique était très présent.


Bien que le consensus politique en faveur du modèle de gouvernement social-démocrate se soit affaibli au cours des dernières décennies - les impôts ont diminué et certains avantages ont été supprimés - en général, les Scandinaves sont toujours très bien pris en charge par l'État et les inégalités y sont faibles.


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